Wigan cavou fundo para segurar um Salford animado na final de qualificação

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Isso é tudo que o jogo espera do atual campeão da Super League, o Wigan. Eles tornaram habitual chegar bem quando a temporada de play-off chega, então esta vitória suada que os move um passo mais perto de reter seu título não ensinou nada de novo. Mas para seus oponentes, a história não poderia ser mais diferente.

Salford é a história desta temporada. Terminar em terceiro lugar com um orçamento bem menor do que quase todos os outros times levou muitos a acreditar que congelariam sob pressão quando chegassem os play-offs. Mas como esses críticos se mostraram errados aqui. O Wigan foi levado ao limite pelos Red Devils, com o segundo tempo de George Williams tentando finalmente a diferença.

O resultado significa que o Wigan avançará para um confronto com o St. Helens na próxima sexta-feira, com o vencedor indo direto para a Grande Final.Os perdedores enfrentarão o vencedor do confronto de Salford com Castleford na quinta-feira. E se os Warriors e Salford se encontrarem novamente na Grande Final, com apostas ainda maiores, será simplesmente imperdível.

Com um jogo tão disputado como este, qualquer um dos vários momentos importantes pode ser marcado como uma mudança de jogo, mas o erro de Krisnan Inu – uma descarga desnecessária perto de sua própria linha que permitiu a Tommy Leuluai colocar o Wigan por 12-6 à frente – foi talvez o maior. “Esperamos aprender com isso na próxima semana”, disse o técnico de Salford, Ian Watson.

Antes disso, os dois lados não podiam ser separados, com tentativas de Oliver Gildart e George Griffin chegando a 6-6 no intervalo. O erro de Inu veio momentos depois de Ken Sio chegar desesperadamente perto de colocar Salford à frente pela primeira vez.Ele foi pressionado a entrar em contato, permitindo que Wigan saísse do gancho e, a partir daí, eles entraram em modo de desempate.

“Estamos prontos para o desafio em St. Helens”, Adrian Lam, técnico do Wigan, disse. “Nós sabíamos que chegaria ao limite, mas estamos prontos para isso.” A tentativa de Leuluai foi rapidamente seguida pelo esforço de longo alcance de Williams e, com Zak Hardaker convertendo ambos para 18-6, os Warriors pareciam prestes a conseguir um grande placar.

Mas Salford é feito de mais duro coisas do que isso. A maravilhosa tentativa individual de Jackson Hastings na marca de uma hora reduziu a diferença pela metade e, embora eles tenham lutado bravamente até o apito final, a magnífica defesa de última hora do Wigan garantiu que seriam eles, não os Red Devils, que enfrentariam os líderes da liga na próxima semana para um lugar em Old Trafford.

Adam5811

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